Home » Ciekawostki, Sport » Coś innego

Coś innego

pat_burkeSport jest bardzo ważny w życiu przeciętnego Irlandczyka. Szczególnie popularne są dyscypliny zespołowe: rugby, soccer (czyli nasza tradycyjna piłka nożna), futbol celtycki i najszybsza bodaj, poza hokejem na lodzie, a na pewno najbardziej niebezpieczna gra zespołowa świata – hurling.

Jednak w tym tekście chciałbym się skoncentrować na sporcie niezwykle popularnym na świecie, ale niszowym w Irlandii – na koszykówce.

Początki basketu na Zielonej Wyspie sięgają lat dwudziestych ubiegłego wieku i wiążą się z osobą zawodowego wojskowego, niejakiego Doogana, który zaproponował  nową grę jako formę uzupełniającą dla wojskowego treningu… bokserskiego. Zabawa przypadła żołnierzom do gustu i wkrótce zaczęto w nią grac również poza koszarami. Po zakończeniu I wojny światowej w Irlandii powstał amatorski związek koszykówki, który działa do dziś. Jednak drużyny z Eire nie błyszczały nigdy na arenie międzynarodowej – największym sukcesem było zakwalifikowanie się reprezentacji do Igrzysk Olimpijskich w Berlinie w 1948 roku. Niestety, Irlandczycy przegrali wówczas wszystkie swoje mecze i odpadli z turnieju w jego wstępnej fazie. W 1994 roku, grając w turnieju zorganizowanym w nowo otwartej hali koszykarskiej w Dublinie, drużyna gospodarzy wywalczyła awans do Dywizji B Eurobasketu. Irlandczycy grali w niej do 2010 roku.

Jednak wcześniej, w 1970 roku powstała na wyspie koszykarska liga męska, dziesięć lat później rozgrywki ligowe zainaugurowały panie. Ciekawostką, o której wie prawdopodobnie niewielu nawet zagorzałych fanów kosza jest fakt, że w 1986 roku w drużynie Dart Killester z Dublina swoją karierę zaczął Amerykanin Mario Elie, późniejszy dwukrotny mistrz NBA z drużyną Rakiet z Houston  (w połowie lat 90 ubiegłego wieku) – po raz kolejny sięgnął po tytuł w 1999 roku grając dla San Antonio Spurs. Polscy fani basketa powinni kojarzyć nazwisko Pata Burke’a, jedynego Irlandczyka, który grał na pakietach NBA i jedynego, który zaistniał także w polskiej lidze, grając w barwach Asseco Prokomu. Nie był może graczem spektakularnym, miał za to wspaniałe poczucie humoru, o czym można się przekonać oglądając kilka filmików na YT.

Obecnie w irlandzkiej lidze rywalizuje osiem męskich drużyn i 10 zespołów pań. Limerick ma swą reprezentację w obu ligach – zarówno chłopaki jak i dziewczyny z UL Eagles rozgrywają spotkania w hali sportowej Uniwersytetu Limerick. W mieście są także rozgrywane zawody na poziomie międzyszkolnym, jak Limerick Celtics czy Limerick Lions.

Recesja sprawiła, że irlandzki związek koszykówki, borykający się z długami w kwocie 1,4 miliona Euro postanowił zawiesić działalność obu pierwszych reprezentacji, pozostawiając jednak drużyny młodzieżowe. Wśród młodzieży w wieku 12 – 18 lat koszykówka jest drugą najpopularniejszą grą zespołową w Irlandii, zaraz po piłce nożnej – w 300 klubach trenuje 18 tysięcy młodych ludzi, więc basket na Zielonej Wyspie ma przyszłość.

 

Autor BU

Zdjęcia Nasz Kosz

Linki do stron:

Limerick Celtics

Ul Eagles

Limerick Lions

UL Basketball


DODAJ SWÓJ KOMENTARZ


Dodaj komentarz